Los beneficios dietéticos del chocolate

Es muy cierto, el chocolate puede formar parte de una dieta sana y saludable durante la temporada de entrenamientos y/o competiciónes ciclistas. Es muy probable que hasta ahora  hayas oído hablar de los beneficios del chocolate negro para el corazón.

Los beneficios dietéticos del chocolate

Los expertos en salud dicen que unos compuestos antioxidantes llamados flavanoides se encuentran escondidos en la delicadeza más oscura del cacao, o lo que es lo mismo, los mejores beneficios del chocolate se encuentran en el oscuro cacao, razón por la que el chocolate blanco, elaborado exclusivamente con manteca de cacao, no goza de los mismos beneficios.

Es la parte oscura la que tiene el poder de reducir la hipertensión y mejorar el flujo sanguíneo. Los flavonoides también se han vinculado a los niveles de colesterol saludables y beneficios antioxidantes. Pero no todas las barras de chocolate negro son fabricadas igualmente, según un nuevo informe de ConsumerLab.com, una compañía independiente que pone a prueba los productos de salud y suplementos para la calidad y contaminantes.

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“El consumo de doscientos miligramos de flavonoides del cacao por día se asocia con beneficios cardiovasculares”, explica Tod Cooperman, MD, presidente de ConsumerLab.com.

Así pues, dependiendo del tipo de barrita de chocolate que compremos, podríamos tener que picar más de dos onzas (56,70 g) de la materia oscura para obtener nuestra ración diaria de flavonides, en comparación con sólo la mitad de una onza (14,17 gr) para obtener los mismos beneficios, en otro tipo de barritas, según el informe de ConsumerLab.

Los flavonoides como antioxidantes

Muchos efectos beneficiosos relacionados con los flavonoides parecen tener relación con su efecto antioxidante. Los antioxidantes son algunas de las defensas de nuestro organismo contra los radicales libres. Se trata de pequeñas moléculas producidas en los procesos metabólicos.

La producción excesiva de radicales libres podría daña las células y sus componentes, incluido el ADN celular, el cual se cree que tiene un efecto directo sobre los procesos de envejecimiento celular, así como en muchas enfermedades degenerativas relacionadas con la vejez. Los flavonoides actúan como antioxidantes eliminando los radicales libres y limitan el daño que podría causar a las mismas.

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Efectos cardioprotectores

De entre los beneficios dietéticos del chocolate, podemos encontrar sus beneficios frente a las enfermedades cardiovasculares (ECV) son un trastorno complejo que implica diversos mecanismos, los cuales afectan a la funcionalidad de los vasos sanguíneos.

En el primer estadía de la enfermedad se desarrolla la aterosclerosis, lo que implica una acumulación de placas compuestas en parte de colesterol en las paredes de las arterias, las cuales provocan un estrechamiento y endurecimiento de las mismas de manera progresiva.

Este efecto no solamente limita el flujo de sangre en la arteria, sino que también eleva la presión sanguínea y puede provocar trombosis y coágulos.

Los coágulos pueden obstruir las arterias en la que se forman o descomponerse y desplazarse a otro lugar del sistema circulatorio.

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Esto entraña riesgo de muerte ya que, si bloquean una arteria que conecta con un órgano vital como el corazón, podría causar un infarto o, en el caso del cerebro, un derrame cerebral.

Al producir estos efectos beneficiosos, los flavonoides del cacao actúan a través de diferentes mecanismos, algunos de ellos, al parecer, no están relacionados con la actividad antioxidante.

Se piensa que los flavonoides del cacao tienen un efecto de protección de la salud cardiovascular por su capacidad de alterar varios procesos patológicos que intervienen en el desarrollo de la ECV. Tienen la propiedad de:

• Inhibir la oxidación del colesterol LDL (o colesterol “malo”) por los radicales libres.

Regular el tono vascular o grado de constricción de los vasos sanguíneos, que contribuye a aumentar la presión arterial.

• Combatir la tendencia de las pequeñas células sanguíneas denominadas plaquetas a agregarse y formar coágulos sanguíneos.

• Regular las respuestas inflamatoria e inmunológica de las paredes de los vasos sanguíneos, que pueden ser anormales en caso de ECV.

Los Beneficios del chocolate

Si bien es cierto que comer más chocolate para conseguir la dosis diaria de flavoniodes, no es menos cierto que no es muy deseable la ingesta masiva de un producto tan calórico.

En ciertas clases de chocolate tendríamos que cuatruplicar la cantidad del mismo para conseguir nuestra dosis diaria de flavonoides.
Lamentablemente en las tabletas de chocolate que podemos encontrar comercialmente no viene indicado los niveles de flavoniodes. Lo que sí que podemos tomar como regla básica es que el chocolate, cuanto más negro y amargo, mucho mejor.

A continuación te voy a mostrar diferentes barritas energéticas con base de chocolate, que se caracterizan por su alto valor dietético.

Nos vemos en la cumbre. Buen Pedaleo.

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